Histoire de la menuiserie

histoire de la menuiserie

Il nous semblait important de rendre hommage au travail du bois à travers la grande histoire de la menuiserie.

Tout au long de l’histoire de l’humanité, de grandes forêts ont couvert de nombreuses régions du monde. Ils ont fourni à la civilisation une ressource précieuse et abondante: le bois.

Le bois était un matériau facile à travailler et à façonner, de sorte que les artisans l’utilisaient de différentes façons. Ils ont créé des armes et des engins de siège à partir de bois. Ils ont construit des maisons, des temples, des  bateaux, des meubles, des charrues, et même des cercueils utilisant des bois locaux, ou pour des besoins spéciaux, importés des bois fins et aromatiques des terres lointaines. Ils ont également sculpté des statues et d’autres pièces décoratives en bois. Lorsque des structures en pierre ont été érigées, les menuisiers utilisaient des échafaudages en bois pour les aider dans leur construction.

Au fur et à mesure que les civilisations avançaient, elles inventaient de nouveaux outils pour couper et façonner le bois, ou en a amélioré les civilisations existantes. La plupart des outils à main utilisés par les menuisiers aujourd’hui ont peu changé depuis l’Antiquité.

L’incapacité de surveiller la teneur en humidité d’un morceau de bois et de lui permettre de s’acclimater à l’environnement environnant avant de l’utiliser a conduit, malheureusement, à la ruine de nombreux objets finis. C’est l’une des raisons pour lesquelles d’innombrables objets en bois de siècles passés ont disparu à jamais.


Une histoire de la menuiserie

Tout au long de l’histoire ancienne jusqu’à notre époque moderne, chaque civilisation dans le monde a utilisé le bois pour créer des objets utiles ainsi que beaux et décoratifs.

Des exemples de menuiserie sont présents chez les Égyptiens, les Grecs, les Romains et les Chinois. Beaucoup d’autres cultures anciennes à travers le monde ont également pratiqué le travail du bois, utilisant de nombreux styles et techniques différents.

Des armes primitives utilisées pour la défense et la chasse et des outils simples utilisés pour la construction d’abris ont été utilisés à travers les âges. Les archéologues ont découvert un club en bois et creusé des bâtons aux chutes kalambo sur la rivière Kalambo, à la frontière de la Zambie et de la Tanzanie.

Au fur et à mesure que l’homme développait ses compétences en menuiserie, il devint plus habile pour chasser, défricher des terres avec sa hache pour cultiver et construire des bateaux, des bâtiments et des meubles. Le travail du bois est ainsi devenu un processus important qui a conduit au progrès des civilisations.

En raison de la grande quantité de matériaux à couvrir liés à l’histoire de la menuiserie, cet article se concentrera sur le travail du bois de l’Antiquité au Moyen Age, en se concentrant sur certaines des civilisations les plus importantes. Le travail du bois effectué dans d’autres civilisations sera omis – non pas parce qu’ils sont moins importants, mais encore une fois, en raison du volume de matériaux. Nous passerons toutefois brièvement en revue certains des outils les plus importants utilisés par les menuisiers tout au long de l’histoire.


histoire de la menuiserie


Egypte ancienne (3100 avant J.C)

De nombreux dessins égyptiens anciens 2000 av J.C. représentent des meubles en bois tels que des lits, des chaises, des tabourets, des tables, des lits et des coffres. Il y a aussi des preuves physiques de ces objets en bois, comme beaucoup ont été trouvés bien conservés dans les tombes en raison du climat sec du pays. Même certains sarcophages trouvés dans les tombes ont été fabriqués à partir de bois.

Les menuisiers égyptiens anciens étaient réputés pour pratiquer régulièrement leur métier et pour développer des techniques qui ont fait progresser l’artisanat pour les générations futures. Par exemple, ils ont inventé l’art du placage, qui est la pratique de coller de fines tranches de bois ensemble.

Les premiers exemples de placage datent de plus de 5000 ans, trouvés dans la tombe de Semerkhet. Beaucoup de pharaons ont été enterrés avec des objets qui avaient du placage d’ébène africain et des incrustations d’ivoire.

Selon certains érudits, les Égyptiens ont été les premiers à vernis, ou à « finir » leurs boiseries, bien que personne ne connaisse la composition de ces « finitions ». La finition est l’art de placer une sorte de scellant protecteur sur les matériaux en bois afin de les préserver.

Les menuisiers égyptiens anciens utilisaient une variété d’outils, y compris des haches, des herminettes, des ciseaux, des scies à traction et des perceuses à arc. Au cours de la première période prédynastique (vers 3100 av J.C., à l’époque du premier pharaon), ils utilisaient également des joints mortifiques et tenons pour joindre des morceaux de bois. Les chevilles, les chevilles et les coups de cuir ou de cordon renforçant ces articulations. La colle animale a été utilisée pendant la période du Nouvel Empire (1570 – 1069 B.C.).

Les égyptologues ont trouvé le plus vieux morceau de contreplaqué au monde dans un cercueil de la troisième dynastie. Il était composé de six couches de bois de quatre millimètres d’épaisseur maintenues ensemble par des chevilles en bois.

Les Égyptiens utilisaient une variété de bois pour construire leurs meubles et d’autres objets. Le bois provenait d’acacias indigènes, de sycomores locaux et d’arbres tamarisk. Cependant, lorsque la déforestation s’est produite dans la vallée du Nil à partir de la Deuxième Dynastie, ils ont commencé à importer du cèdre, du pin d’Alep, du buis et du chêne de diverses parties du Moyen-Orient. Ils importaient également de l’ébène des colonies égyptiennes et l’utilisaient pour construire des articles qui allaient dans des tombes telles que des coffres en bois incrustés.


L’arche de Noé

Dans le Livre de la Genèse, nous rencontrons l’un des premiers menuisiers de la Bible – Noé. Après que Dieu a révélé son plan pour détruire une humanité corrompue en inondant la terre, Il a donné à Noé un projet de 120 ans – construire une arche de bois de cyprès recouvert de hauteur à l’intérieur et à l’extérieur.

Dieu lui a fourni, ainsi qu’à ses trois fils, des instructions et des dimensions précises. L’arche devait faire 300 coudées de long, 50 coudées de large et 30 coudées de haut. Si nous convertissons coudées en pieds basés sur la coudée standard de 17,5 pouces utilisé par les Hébreux, nous obtenons une Arche qui est d’au moins 140 metres de long, 23 metres de large, et 13 metres de haut (environ la taille d’un bâtiment de 4 étages).

La taille même de l’Arche dépasse l’imagination et semble une tâche impossible pour Noé et ses fils. Les Écritures, cependant, ne suggèrent pas que Noé a dû construire l’arche sans l’aide d’hommes engagés. Après tout, la taille des bois pour un navire aussi énorme aurait probablement été au-delà des pouvoirs de quatre hommes à manipuler.

Après l’inondation, l’arche s’est immobilisée sur les montagnes d’Ararat. Les montagnes d’Ararat se trouvent dans l’actuelle Turquie.

Les menuisiers du Nouveau testament

Alors que Noé et son équipe de menuiserie ont fait preuve d’une habileté exceptionnelle dans la construction de l’arche, la Bible hébraïque brosse un tableau différent des menuisiers israélites à l’époque de Salomon. Comme écrit dans le chapitre 5 de 1 Rois, Salomon a dû importer des artisans phéniciens de la ville côtière de Tyr pour construire son temple.

Les Phéniciens étaient habiles dans la menuiserie complexe comme la fabrication de meubles et leur incrustation de sculptures en ivoire, mais au fil des ans, les compétences de menuiserie de l’Israélite se sont améliorées. Dans Ésaïe 44:13, le prophète décrit le charpentier et ses outils, suggérant qu’à l’époque des rois, les Israélites étaient de plus en plus habiles et impliqués dans la menuiserie. En fait, les charpentiers faisaient partie de ces Israélites exilés à Babylone après que les Babyloniens envahissent Jérusalem en 597 av J.C. (Jérémie 24:1; 29:2).

Le cèdre libanais, importé du Liban, était l’un des matériaux de construction les plus populaires utilisés dans le monde biblique par les anciens menuisiers en raison de sa haute qualité, de son parfum agréable et de sa résistance à la pourriture et aux insectes. De nombreux temples, palais et navires de mer ont été fabriqués à partir de ce bois, y compris le célèbre Temple de Salomon.

Ce cèdre a également été utilisé dans la construction du soi-disant « bateau jésus » du premier siècle après J.-C. En 1986, deux frères ont découvert le bateau sur la rive nord-ouest de la mer de Galilée après qu’une énorme sécheresse ait fait baisser le niveau de l’eau. Il était semblable aux bateaux que Jésus et ses disciples auraient utilisés pour traverser et pêcher la mer de Galilée.

Long de près de 8 mètres et large de plus de 2 mètres, les types de clous et de construction de la coque du bateau plaçaient l’origine du bateau entre 100 av J.C. et 100 ap J.D. C’était le premier bateau presque complet jamais trouvé dans la mer de Galilée.

La chine ancienne (720 avant J.C)

Les premières civilisations chinoises ont également promu l’art du travail du bois. On croit que le travail du bois s’est multiplié dans ce pays à partir d’environ 720 av J.C. Lorsque cela s’est produit, les Chinois ont développé de nombreuses applications sophistiquées de la menuiserie, y compris des mesures précises utilisées pour la fabrication de pots, tables et autres meubles.

Pendant ce temps, un charpentier bien connu, Lu Ban, a été crédité comme étant l’un des initiateurs de la menuiserie en Chine. On croit qu’il a apporté l’avion, la ligne de craie, et d’autres outils en Chine. Quelque 1500 ans après sa mort, ses enseignements ont été compilés dans le livre Lu Ban Jing  (« Manuscrit de Lu Ban »).

Ce livre documentait son travail de charpentier et contenait des descriptions de dimensions pour la construction de divers objets – tels que des pots de fleurs, des tables et des autels. Il a également fourni des instructions spécifiques concernant le Feng Shui (vent et eau).

Feng Shui est l’ancienne pratique chinoise de la géomancie, c’est-à-dire le positionnement des objets physiques dans des endroits stratégiques dans la maison et dans les environnements de travail pour stimuler le bien-être optimal, la santé et le bonheur. Ironiquement, le livre ne dit presque rien de la menuiserie complexe sans colle et sans ongles pour laquelle les meubles chinois étaient si célèbres.

La Japon et l’Orient

Les menuisiers d’aujourd’hui qui pratiquent les anciennes techniques orientales de menuiserie sont fiers de leur maîtrise de l’articulation équipée et de leur habileté à ne pas utiliser d’équipement électrique, de clous ou de colle pour maintenir leurs pièces ensemble. C’est au Japon qu’est originaire ce style de menuiserie.

L’une des raisons du succès du Japon dans une si excellente menuiserie est qu’ils ont développé des outils en acier à haute teneur en carbone au début de leur histoire. Leur utilisation de lames de haute qualité et l’ingénierie du tour ont fait d’anciens chefs ouvriers japonais du bois dans l’artisanat des objets ronds et incurvés. La tonnelleur (fabrication de tonneaux et de fûts) et les bois pliés (bois qui est artificiellement façonné pour être utilisé dans la fabrication de meubles) étaient populaires au Japon pour les objets ménagers de tous les jours.

Les menuisiers japonais ont également réalisé des paysages magnifiquement sculptés. Leur popularité et les techniques utilisées dans le processus se sont répandues à travers l’Asie du Sud-Est.

Une autre forme hautement qualifiée de menuiserie a été bloqué impressions – fabriqués à partir de blocs de bois encrés. La laquering a également été développé dans l’orient. C’est une technique dominante au Japon, en Chine et en Corée.

Les charpentiers du Nouveau testament

Enregistrés dans les Évangiles de Matthieu et marc, nous constatons que joseph, le père adoptif de Jésus, était charpentier. Dans la culture juive de l’époque (1er siècle), le père devait enseigner au fils son métier à l’âge de 12 ans. Étant un bon Juif, Joseph aurait suivi cette pratique et aurait commencé à enseigner à Jésus à 12 ans son métier de menuiserie.

Les charpentiers de l’époque de Jésus étaient souvent appelés à construire ou réparer des charrues ou des traîneaux à battage, ou à couper une poutre de toiture ou à façonner un joug pour une nouvelle équipe de bœufs. Ils ont également répondu aux demandes de nouvelles portes et cadres de porte, ou d’un coffre de rangement, et ont fait une variété d’autres réparations.

Parfois, ils aidaient à la construction de grands projets de construction, comme la construction d’un balcon en bois ou la fabrication de portes ou d’escaliers pour une nouvelle synagogue. Et, à l’occasion, on demandait à un maître charpentier de créer un objet saint tel qu’une armoire de la Torah pour le stockage des manuscrits des Écritures.

Les charpentiers hébreux utilisaient une variété d’espèces de bois selon le travail requis. Ils utilisaient du cyprès, du chêne, des cendres, du sycomore et de l’olive. S’il s’agissait d’un projet spécial, ils pouvaient importer du cèdre du Liban ou utiliser le stock de vignes pour de petits projets.

Lorsqu’un charpentier avait besoin de bois, il sciait des arbres dans des planches à l’aide d’une grande scie en bronze avec l’aide d’autres travailleurs. Il coupait de fines planches de troncs d’arbres. Toutefois, les arbres de cette région n’étaient pas grands ou droits.

Parmi les outils du charpentier mentionnés dans les sources anciennes se trouvaient la scie, le maillet, l’herminette, la chute et la ligne, le ciseau, le bâton de règle, le plan et les carrés. Ils ont également utilisé la perceuse d’arc, tenue dans une main par la poignée, qu’ils ont rapidement mis en mouvement en tirant l’arc attaché dans les deux sens.

Le tour papillon était un outil primitif brut, mais un menuisier qualifié pouvait produire des broches décoratives et des bols avec elle un peu comme les tourneurs de bois d’aujourd’hui. Il tournait le bois en tirant une sangle de cuir d’avant en arrière comme un arc. Ce mouvement a remplacé le tour et a permis à la coupe d’être faite dans le bois tournant.

Avec ces outils à portée de main, les charpentiers de l’époque biblique possédaient l’habileté de créer des articulations finement sciées, en onglet ou chevillées. Alliant beaucoup d’habileté et de patience, ils créaient souvent de splendides produits en bois.

Le proche Orient (800)

Le travail du bois au Moyen-Orient remonte à de nombreux siècles, même à l’époque biblique, comme en témoignent les descriptions de certains articles. Par exemple, le Livre de l’Exode relate la construction d’objets sacrés en bois pour le Tabernacle des hébreux anciens.

Les anciens menuisiers du Proche-Orient construisaient de grands bateaux en bois sur le plateau anatolien (la partie asiatique de la Turquie), le long de la côte levantine (les terres côtières méditerranéennes de la Turquie moderne, de la Syrie et du Liban). Ce bois était si convoité que les armées envahissantes l’exigeaient souvent en hommage.

Les archéologues ont trouvé des meubles fabriqués à partir de bois incrusté d’os, d’ivoire ou de métal datant de 800 av J.C. à Gordion, la prétendue maison du mythique roi Midas. Les menuisiers du Proche-Orient utilisaient des lattes ainsi que des coins, des maillets, des ciseaux, des marteaux, des perceuses, des fils à plomb, des boussoles et d’autres outils de base.

Les fenêtres en bois des premières mosquées et maisons privées encore visibles aujourd’hui dans la culture arabe ont été fabriquées à la hauteur de l’ancienne sculpture sur bois du Proche-Orient. Les sculpteurs sur bois musulmans de Perse, de Syrie, d’Égypte et d’Espagne ont conçu et créé des boiseries exquises et d’autres décorations pour revêtements muraux, plafonds, chaires, et toutes sortes de raccords et de meubles. Leurs boiseries étaient élaborées et minutieusement délicates.

Les Romains

L’Empire romain avait aussi sa part de menuisiers qualifiés. Ils construisaient des aqueducs à l’aide d’échafaudages en bois, et d’impressionnants navires de guerre et barges. Ils érigeaient des béliers et des catapultes pour attaquer les villes ennemies.

Ils fabriquaient également des meubles, y compris des tables et des chaises qui représentaient stylistiquement des animaux ou qui ont été sculptés pour représenter des créatures mythologiques.

Les archéologues ont été ravis de trouver un magasin de meubles intact à Pompéi, une ancienne station balnéaire détruite en 79 après J.-C. lorsque le Vésuve a éclaté. Ils ont également découvert des meubles et des décorations en bois, ainsi que les méthodes de construction.

Les menuisiers romains utilisaient une variété de bois pour leurs créations en bois. Les espèces de bois comprenaient l’ilex, le hêtre, l’érable, l’orme, l’olive et les cendres. Le bois le plus prisé de l’Empire romain était le bois africain Tthyine, qui était censé avoir des pouvoirs mystiques. Il a été utilisé par les Romains et les Grecs pour faire des meubles. Thyine, de la famille des Cèdres, est un bois parfumé et élégant que les Romains appelaient agrumes ou bois de citron. Il vient d’un arbre d’Afrique du Nord.

Le Moyen-age (400 …)

La période médiévale, également connue sous le nom de Moyen Âge, s’est produite pendant les mille ans entre la chute de Rome et la Renaissance, d’environ 400 après J.-C. au XVe siècle. Comme le bois était le matériau de construction le plus courant au Moyen Âge, les charpentiers prospérèrent. Ils étaient également considérés comme parmi les artisans les plus qualifiés.

Les charpentiers, cependant, devaient appartenir à des confréries – des groupes qui étaient conçus pour protéger les intérêts des gens dans certaines professions. Ils devaient également faire leur apprentissage avec des charpentiers établis. Leurs outils étaient beaucoup plus simples que ce que nous utilisons aujourd’hui, mais ils devaient savoir comment les utiliser ainsi que connaître les mathématiques et le travail du bois. Cette connaissance était nécessaire pour créer des meubles, des chariots et des maisons pour les gens de cette époque – même les rois et les seigneurs.

Tous les bâtiments utilisaient le bois d’une certaine façon. Les bâtiments étaient parfois construits presque entièrement en bois, de l’encadrement de leurs murs et de leurs toits à leur revêtement et bardeaux. Même les bâtiments en pierre ont nécessité une construction en bois considérable. Par exemple, pendant sa construction, il fallait du bois pour l’échafaudage, les rampes et les cadres pour soutenir les arches jusqu’à ce que le mortier durcisse. Plus tard, le bois a été employé pour des portes, des armatures de fenêtre, des planchers, des poutres de toit, et quelques murs intérieurs.

Bien que la plupart des bâtiments en bois du Moyen Age aient disparu depuis longtemps, nous avons encore des illustrations contemporaines de bâtiments et d’autres structures en bois soit achevés, soit en construction.

Les menuisiers du Moyen Âge étaient également habiles pour créer des figurines et des statues en bois, dont certaines sont encore aujourd’hui. Ces œuvres d’art byzantines ou gothiques ont montré que les menuisiers ont fait preuve d’une patience extrême dans leur menuiserie et leur amour de cette compétence.

Importance de l’archéologie des outils

Les outils sont comme des fenêtres sur le passé. Ils nous permettent de comprendre les civilisations qui les ont créées. Évidemment, plus une société produit d’objets en bois, plus elle a besoin d’outils.

Dans certains cas, les sociétés ont progressé lentement, voire régressé en ce qui n’a rien à voir avec le développement et l’utilisation d’outils de menuiserie. Par exemple, le menuisier romain avait un coffre à outils plus grand que son homologue médiéval.

Haches et herminettes ont été parmi les premiers outils créés. Les menuisiers utilisaient la hache pour faire tomber des arbres, et l’herminette, dont la lame était tournée à 90 degrés, pour dresser le bois.

La civilisation minoenne de Crète a utilisé une combinaison hache-herminette et a inventé la hache à deux têtes. L’ax-herminette était populaire auprès des charpentiers romains.

La scie à main a été utilisée en Égypte dès 1500 J.C. Il avait une large lame, certaines aussi longues que 6 mètres, poignées en bois incurvées, et des dents métalliques irrégulières. Comme les lames étaient en cuivre, un métal mou, elles devaient être tirées, et non poussées.

Les Romains ont amélioré la scie à main de deux façons. Ils ont utilisé du fer pour les lames, les rendant plus rigides, et ils ont mis les dents de la scie pour se projeter alternativement à droite et à gauche. Cela a rendu la scie légèrement plus large que la lame et a permis un mouvement plus fluide.

Les Romains ont également inventé la scie à cadre et la scie arrière raidie, avec la lame de s qui est renforcée au sommet pour permettre des coupes droites. La scie à cadre utilise une lame étroite tenue dans un cadre en bois et est maintenue tendue en serrant un cordon. Le principe du cadre vu vit dans la scie à métaux moderne.

Les constructeurs romains utilisaient le carré d’essai (également connu sous le nom de carré de charpentier), la ligne d’aplomb, et la ligne de craie, outils développés par les Anciens Egyptiens. Les menuisiers égyptiens utilisaient également des chevilles en bois au lieu de clous et faisaient les trous avec une perceuse à arc, qu’ils ont déplacée d’avant en arrière.

Comme la perceuse à arc est inefficace pour le forage lourd et gaspille de l’énergie, les Romains ont mis au point un meilleur outil : la tarière (ancêtre de la chignole et de la perçeuse). La tarière a une courte poignée transversale en bois attachée à un arbre en acier dont la pointe est un morceau en forme de cuillère. Il a permis au menuisier d’appliquer une grande force de rotation et une forte pression vers le bas.

Les menuisiers du Moyen Âge ont créé une tarière pour percer des trous profonds dans les bois des navires. Il est surmonté d’une large garniture sur laquelle le charpentier reposait tout son poids corporel.

Les Romains ont amélioré les chevilles en bois de l’Égyptien en inventant des clous en fer forgé. Ils ont également créé un autre outil à double usage: le marteau de griffe.

En outre, les Romains ont inventé la règle, le plan lisse, et plusieurs autres types de plans Un historien a qualifié le plan de bois de « progrès le plus important de l’histoire des outils de menuiserie ».

Les burins sont des outils plus anciens. Les charpentiers de l’âge du bronze les utilisaient pour la construction de maisons et de meubles.

Les premiers maillets, en forme de quilles, ont été martelés sur le grain et n’ont pas duré longtemps. Finalement, une poignée a été montée sur une tête séparée. Ceux-ci ont fait une surface de martelage plus durable.

La découverte d’objets en bois anciens préservés ravit les archéologues modernes. Il leur donne – et nous – un aperçu spécial du passé et fournit un lien tangible entre nous et les peuples des sociétés passées. Malheureusement, d’innombrables objets en bois n’ont pas duré aussi longtemps que ceux fabriqués à partir d’argile ou de métal.

Le bois est naturellement très durable et capable de durer des milliers d’années sans changement significatif s’il est conservé dans des environnements modérés et abrités. Cependant, lorsque le bois est exposé à des champignons (moisissures et moisissures), à des insectes, à des termites, à la lumière, à une chaleur excessive et à une humidité excessive, il est condamné à subir une détérioration biologique. C’est ce qui est arrivé à de nombreux objets en bois créés il y a des siècles.

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